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Ornitólogos en Mallorca: de Barceló Combis a Phillip W. Munn

fabian | 25 Juny, 2010 16:38

La Web es un descubrimiento continuo. La revista Ciberespecies de este mes me ha descubierto un nuevo nombre: Phillip W. Munn como uno de los primeros ornitólogos de la isla. Es casi divertido echar las redes escribiendo en el Google un nombre y ver qué se encuentra. En ocasiones, cuando la biografía del personaje no está aún fijada en alguna web, la pesca hallada con el buscador es un puzle que van descubriendo partes de una imagen. El nombre Munn va asociado a una localidad: Alcudia, población del norte de la isla. También va asociado a una revista de ornitología: Ibis. Dificilmente se completa el puzle, por lo que, en este caso, hay que acudir a otras fuentes.

A Francisco Barceló y Combis (1820 - 1889) lo descubrí hace tres años recorriendo la Biblioteca del Real Jardín Botánico de Madrid. Allí estaban sus obras botánicas ya que fue Catedrático en Palma. De sus obras "Flora de las islas Baleares" (1879 - 1881) y "Apuntes para una flora de las islas Baleares" (1867) extraje Primeros botánicos de las islas Baleares (I y II). Años después lo descubrí como ornitólogo, ya en el artículo que Laura Jurado publicó sobre él en Baleópolis: El retratista del zoológico (13/04/2010), ya al hallar on line su obra "Catálogo metódico de las aves observadas en las islas Baleares", en Anotaciones sobre ornitólogos de las islas Baleares.

Phillip W. Munn
Phillip W. Munn, imagen recogida de la Gran Enciclopedia de Mallorca

Tanto Barceló como Munn inician su obra detallando la obra de sus antecesores, por lo que, como un elemento informativo más, me gusta curiosear a quiénes citan y qué dicen de ellos. Pero hoy conviene saber un poco quién fue Phillip W. Munn, de quien sólo he encontrado algunos datos.

El año y lugar de nacimiento me son desconocidos. Segunda mitad del siglo XIX en Gran Bretaña. Militar de profesión, con el grado de Capitán al terminar la Primera Guerra europea. Pocos años después, en 1919, visita Mallorca y su afición ornitológica le lleva a publicar unos artículos en la revista Ibis. Al poco tiempo queda como residente en la isla, en el Puerto de Alcudia, donde vive hasta su muerte en 1949. En el Foro del GOB, con fecha 11/01/2009, encuentro las siguientes palabras de Jesús:

Òbviament l'envejable situació de la nostra Ornitologia -i en dir nostra em refereixo a la del arxipèlag en general i a la del GOB en particular-, no és, deia, producte de la feina d'uns pocs anys per molt que això tregui al nostre rostre un geste escèptic. Els gran edificis costa pena aixecar-los i es fan pedra a pedra, al llarg dels anys. A més, hi han pedres bàsiques i altres més normaletes baldament que totes sense exclusió fan l'edifici.

És a dir que son molts els que ens han precedit fent l'obra. Un d'ells fou i és una de les peces clau als inicis seriosos del nostre quefer i avui no he volgut oblidar-lo: avui fa exactament 60 anys que ens deixà en Philip Winchester Munn, el capità Munn. Fou l'onze de gener de 1949 que va morir a Palma -feia anys que era resident a Mallorca-, a l'edat de 84 anys després d'unavida dedicada a l'estudi ornitològic, en bona part a Mallorca, la seva terra d'adopció.

L'avalen una vintena de treballs i notes que, dedicats a les nostres illes, foren publicats a les principals revistes ornitològiques de l'època -Ibis, Novitates Zoologicae, Oologists Records, Bull. de British Ornithologis Club, etc.-, i les seves continues relacions amb els més notables ornitòlegs europeus.

Enguany, l'any Munn, la secció de Documentació i Nomenclatura de la Comissió Permanent, voldria tenir uns records per aquest home. Diuen que és de ben nascuts ser agraït. Un d'ells ben bé podria ser que el ornitòlegs del GOB coloquèssin una placa o làpida a la seva tomba anònima -per jo no ho és, anònima-, i de fet les gestions estan iniciades, tot i que si algú s'anima a donar una ma... ja ho sap.

revista
Revista Ibis, volumen de 1921

No sé cómo se celebró el "año Munn" ni si se llegó a colocar una placa en su tumba. ¡Ojalá hubieran puesto su biografía en Internet!

Buscando buscando, encuentro la revista Ibis y, siguiendo en la búsqueda, el volumen de 1921 en que Munn publicó su primer escrito. En la página 672 lo encuentro: "XXXVI. Notes on the Birds of Alcudia, Majorca. By Captain P. W. Munn":

The following notes were made during a stay in Majorca, Balearic Islands, from November 1919 until May 1920, and from October 1920 until June 1921.

I chose as my headquarters the Port of Alcudia, a tiny fishing village and port, a mile and a half from the town of that name. Here there was a clean and comfoitable little hostel—the " Hotel Marina." Other parts of the island were also visited as well as Minorca.

Puerto Alcudia (see map, PL VIII.) is possibly the most likely spot in Majorca for birds—the shores of the beautiful bay, the pine-woods, the Albufera and marshes, and the crags and cliff's on the peninsula, being apparently ideal localities, and the ever-present quantity of water in the marshes and streams adjacent, besides a lesser area of cultivated land than in other parts, make it more attractive.

The island is, however, a somewhat disappointing place for an ornithologist : there are, certainly, a good many birds, especially on migration, but comparatively few of any great interest, in addition they are unusually wild and shy. Also the strenuous work of climbing the rocky hills, when day after day nothing new or of interest is seen, takes a lot of time with but meagre results. The sandy shores and sandbanks of the bay are ideal for shore- and sea-birds ; but of the former only the Kentish Plover is common, of the latter. Gulls are few, and of Terns there are none. The pine-woods and the crags and caverns in the hills are most suitable for birds of prey, but few are present ; the cliffs on the sea-coast should teem with sea-bird life, but they are comparatively barren.

revista
"The birds of Alcudia (Majorca)"

Se queja Munn del desinterés y apatía que muestran los isleños hacia el conocimiento de las aves que vuelan y anidan en las islas. Posiblemente hoy día podría repetir la misma queja. Pocas páginas después habla de los antecedentes ornitológicos y cita a Barceló y Combis, a A. von Homeyer, quien visitó las islas en 1861; a Howard Saunders, quien también publicó en la revista Ibis en 1871 una lista de aves del Sur de España; al Archiduque Luis Salvador de Austria, que estudió la Historia Natural de Mallorca y la publicó en varios volúmenes; y, señalándola como la lista más acertada, la que publicó en 1914 el Dr. A. von Jordans.

¿Se puede seguir hoy citando autores sin enlazar sus obras? Aún no lo he visto en ningún lugar, pero hoy día, si se cita a Barceló Combis, se debiera poner un enlace a su obra y si se cita a Munn, conviene poner un enlace al volumen en que está ese escrito.

En años consecutivos, los artículos sobre las aves de Alcudia seguirían siendo publicados en la revista Ibis, digitalizada hoy sólo hasta el año 1922 en que también hay un artículo de Munn.

La tarde ya ha recorrido gran parte de su camino y es el momento de acabar este escrito que, de alguna manera, me acerca hacia las obras de estos ornitólogos.

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